Novo mamífero é descoberto na América do Sul

olinguito

Olinguito em floresta na América do Sul. Animal foi primeiro novo carnívoro descoberto na região em 35 anos.

 

Zoólogos do Instituto Smithsonian, dos Estados Unidos, anunciaram hoje a descoberta de uma nova espécie de mamífero carnívoro que habita as florestas de altitude da Colômbia e do Equador. É a primeira descoberta do tipo na América em 35 anos.

Com longa cauda, pelo alaranjado, espesso, semelhante à lã, e grandes olhos, o bicho, que parece um cruzamento de ursinho com gato, ganhou o nome de olinguito (Bassaricyon neblina). De acordo com Kristofer Helgen, que descobriu o animal há 10 anos, ele é parente dos guaxinins. Tem cerca de 76 centímetros de comprimento e pesa em torno de 900 gramas.

Em comunicado à imprensa, ele contou que a descoberta, porém, não se deu na floresta, mas ao olhar a coleção do museu de história natural de Chicago. “Eu abri uma gaveta e disse: uau!” Viu que ele estava identificado com uma outra espécie parente, o olingo, mas de cara percebeu que era muito diferente. “Não se parecia com nada que eu já tivesse visto.”

Segundo ele, os dentes e o crânio do indivíduo diferiam do olingo, que é maior e tem orelhas mais proeminentes. Para confirmar a descoberta, procurou colegas que pudessem encontrar o animal em seu habitat natural. Em campo, viu que esses animais, apesar de terem dentes propícios para comer carne e de fato serem considerados carnívoros, comem, na maior parte do tempo, frutas.

Observá-lo, no entanto, é difícil, uma vez que a floresta em que ele vive, ao norte dos Andes, é frequentemente coberta por uma névoa, com elevações que variam de pelo menos 1.500 metros a 2.700 metros acima do nível do mar. Para complicar ainda mais, o animal têm hábitos noturnos e passa a maior parte do tempo no topo das árvores, pulando de um para outra. O estudo foi publicado na revista ZooKeys.